Xen

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¿Qué es Xen? Un vistazo a la virtualización Xen

Según la wikipedia, **Xen** es una **máquina virtual** de código abierto desarrollada por la Universidad de Cambridge. La meta del diseño es poder ejecutar instancias de sistemas operativos con todas sus características, de forma completamente funcional en un equipo sencillo. **Xen** proporciona aislamiento seguro, control de recursos, garantías de calidad de servicio y migración de máquinas virtuales en vivo. Los sistemas operativos deben ser modificados explícitamente para correr **Xen** (aunque manteniendo la compatibilidad con aplicaciones de usuario). Esto permite a **Xen** alcanzar **virtualización de alto rendimiento** sin un soporte especial de hardware.

Las arquitecturas soportadas actualmente por **Xen** son x86/32 y x86/64 y la última versión desarrollada es la 3.0.3.

La técnica utilizada por **Xen** se denomina **para-virtualización**, lo que consigue comportamientos de las máquinas virtuales cercanos al de una máquina real.

Para realizar dicha **para-virtualización**, es necesario cargar en modo núcleo (kernel space) el denominado “hypervisor” que se encarga de la gestión de recursos para los diferentes sistemas operativos de una misma máquina. La contrapartida en el caso de **Xen** es que el sistema operativo huésped (guest) debe modificarse para trabajar con el **hypervisor** en lugar de con el hardware directamente. A día de hoy solo pueden trabajar con **Xen** sistemas operativos libres, ya que en estos casos es factible modificar el núcleo (kernel) de forma apropida. Los sistemas operativos “propietarios” deben sacar versiones específicas para trabajar con **Xen**.

Existe la posibilidad de trabajar con **Xen** sin necesidad de modificar el sistema operativo huésped, pero para ello es necesario utilizar un microprocesador con tecnología de **virtualización**. Algunos microprocesadores salidos recientemente al mercado incluyen esta característica, son los conocidos como Intel VT (Vanderpool) y AMD-V (Pacífica). No hablaremos en este documento de la utilización de **Xen** en este caso que abre muchas más posibilidades, sino que nos ceñiremos al uso de **Xen** en equipos con microprocesadores convencionales.

¿Qué es Xen y cómo funciona su hipervisor?

**Xen** tiene diversos usos, aunque destacaremos los dos siguientes:

  • Es una excelente herramienta didáctica para el aprendizaje de redes de computadoras, ya que permite al alumno configurar de forma virtual una red completa en un solo equipo.
  • Es una alternativa cada vez más real para la utilización de servidores dedicados virtuales para empresas que ofrecen servicios a Internet y quieren ahorrar costes sin perder seguridad.

Las diferentes máquinas virtuales que se ejecutan en una máquina reciben el nombre de dominios en la terminología de **Xen**. Existe un dominio privilegiado que es sobre el que se instala el **hypervisor** de **Xen** y que equivale al sistema operativo anfitrión (host) de otros monitores de máquinas virtuales como los de la empresa VMware.

 

Fuente:

Instalación y configuración de Xen 3.0 en Debian GNU/Linux (etch)
Alberto Molina Coballes <alberto.molina@hispalinux.es>
José Domingo Muñoz Rodríguez <josedom24@gmail.com>
IES Gonzalo Nazareno. Dos Hermanas (Sevilla)

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